El Delta del Orinoco

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Mapas : Delta Amacuro
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El Delta del Orinoco es un intrincado y vasto laberinto de ríos, que llevan las aguas del Río Orinoco al Océano Atlántico y que se entrelazan dentro de una selva tropical. El Delta del Orinoco (la tierra que ahora se conoce como el Estado Delta Amacuro) que ha transformado al poderoso río, en el transcurrir de los años ha llevado millones de toneladas de depósito al océano. Solo en el último siglo, unos 1.000 km2 han sido agregados al delta, que se continua extendiendo al Océano Atlántico a una tasa de 40m por año en los 360 Km de costa. El Orinoco se divide en, aproximadamente, 60 caños y 40 ríos que atraviesan 41.000 km2 de islas selváticas, pantanos y lagunas.

El Delta y su Naturaleza Inicio

El delta está dividido en las regiones superior e inferior, oeste y este del Caño Macareo respectivamente. Esta división es la consecuencia del programa de control de inundaciones iniciado en los años 60; se construyó un dique en el Caño Mánamo, reduciendo las inundaciones en el norte y haciendo la tierra más adecuada para la cría de ganado vacuno. Sin embargo, la región presentó una serie de efectos secundarios. Los niveles reducidos de agua ocasionaron una región de mareas y ahora los niveles de agua suben y bajan de 1 a 2 metros diarios. En la época de sequía, el agua salada sube más por los causales, lo cual ha tenido un efecto significativo en la flora y fauna del área y ha obligado a los Waraos, que residían en la zona, a reubicarse y buscar fuentes de agua fresca. El delta inferior, aún bajo la influencia del Orinoco, está sujeto a inundaciones durante la época de sequía, cuando los niveles de agua pueden variar hasta 15 metros. Desde 1991, 331.000 ha. del delta superior están protegidos por el Parque Nacional Mariusa.

Una gran variedad de hábitats ha surgido dentro del delta, tanto terrestres cono marinos. Selvas tropicales mixtas, dominadas por palmeras inmensas prevalecen sobre mucha de la tierra firme, promoviendo una variedad de flora incluyendo árboles frutales, orquídeas, bromelias y helechos; los últimos proliferan en el aire húmedo del túnel formado por el espeso follaje. Los pantanos y las ciénagas están colmados de plantas acuáticas y los estuarios que van hacia al océano están cubiertos de manglares. A través de todo el delta, los caños mismos tienen formas totalmente diversas, los anchos canales se convierten en pequeños riachuelos, lagunas y piscinas aisladas. Algunos, llenos de sedimentos son marrones, otros negros por el efecto de los ácidos tánicos. Muchos están cubiertos de enormes prados flotantes de bora (Lirio acuatico) y gramas, que son arrastradas lentamente con la corriente.

Basta decir que la vida animal del delta también es extremadaemnte variada y rica. Jaguares, Pumas, ocelotes, monos capuchinos y chilladores, capybara, acutíes, nutrias, manatíes y delfines son solo algunos de las innumerables especies de mamíferos que pueden ser observados en su hábitat natural. Entre la extensa población de aves están los, guacamayas, pericos, tucanes, caciques, cormoranes, garzas, halcones, águilas y policromáticos colibríes. También hay una gran cantidad de anfibios, reptiles y peces, incluyendo anacondas, boas, víboras, fer-de-lance, serpientes coral, iguanas, caimanes, tortugas, pirañas, mantarayas y bagres.


Tucupita Inicio

Tucupita, la capital del estado Delta Amacuro, tiene una población de 80.000 y es el centro comercial de la región. El pequeño pueblo creció alrededor de una misión Capuchina establecida en el Caño Mánamo en los años 1920. El dique en el Mánamo, a 20 km. río arriba de Tucupita, suministra el único vínculo terrestre al oeste. Tucupita es un buen sitio para organizar un paseo al delta y unos cuantos hoteles y restaurantes están ubicados en el pueblo. El terminal de autobuses en la capital tiene rutas a todos los principales pueblos y hacia algunas ciudades y también hay una pista de aterrizaje privada.


Clima Inicio

La temperatura promedio es de 26°C y el aire es húmedo, con una caída de lluvia anual de 2,000 mm. La época de lluvia es de mayo a diciembre. La época de sequía se extiende de enero hasta marzo o abril y las aguas están en su punto más bajo en marzo.


Turismo en el Delta Inicio

Los tours organizados al delta son cada vez más populares. Las excursiones de un día pueden ser organizadas pero la mayoría de los paseos incluyen al menos una noche en el corazón de la selva. El alojamiento varía desde hamacas hasta cabañas de madera y campamentos de lujo con comidas y bar, cabañas privadas, agua potable y electricidad. Las últimas son construidas al mismo estilo de las cabañas indígenas cercanas y se mezclan bien con sus alrededores. Desde los campamentos, los turistas pueden hacer paseos en barco alrededor del delta para observar la maravillosa vida animal, caminar por la selva y visitar a los indios Warao, algunos de los cuales venden artesanías. Las aguas ricas del delta son excelentes para la pesca, especialmente pirañas y bagres y algunos campamentos ofrecen paseos nocturnos por el río para buscar caimanes y otros animales noctámbulos. Se pueden hacer tours por el delta organizados por la mayoría de las agencias de viaje en todo el país; Tucupita y Barrancas tienen varias agencias que se especializan en viajes al delta. Los principales puntos de acceso son Tucupita, Boca de Uracoa, Barrancas, La Horqueta y Volcán.


Los Indios Waraos Inicio

Los Indios Warao, literalmente ‘Gente de las Canoas’ – son los nativos del delta. Con una población de 24.000, los Warao constituyen la segunda población indígena más grande del país. Los grupos familiares viven en palafitos (casas de madera construidas sobre postes en el agua) a la orilla del río, y pasan gran parte de su día en canoas pescando en los caños cercanos y cazando en las selvas cercanas. Son artesanos muy hábiles y construyen sus palafitos y canoas de la madera de los bosques cercanos utilizando técnicas tradicionales y, debido al creciente contacto con los turistas, también han comenzando a esculpir figuras de madera balsa y a hacer collares, cestas y hamacas de las ramas y semillas de la omnipresente palma moriche. Sin embargo, esta planta ofrece más que posibilidades para la artesanía. También conocido como ‘el árbol de la vida’ el moriche ofrece a los indios fruta, jugos y una pulpa dulce con la cual se puede hacer pan. Mas aun, el tronco de la palma se utiliza para cultivar el gusano moriche, un complemento alimenticio. (http://www.warao.org)


Parque Nacional en el Delta Inicio

Mariusa

Parque Nacional Mariusa Parque Nacional

Desde 1991, 331.000 ha. del delta superior están protegidos por el Parque Nacional Mariusa.

Mapa:  
 

Estado Delta Amacuro (Delta del Orinoco)

 
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