El Noroeste

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El noroeste de Venezuela comprende todo el territorio al norte y al oeste de los Andes, y los Estados de Zulia, Falcón, Yaracuy y Lara. Zulia, el estado más noroccidental de Venezuela, es uno de los lugares más calurosos de América Latina y 70% de la producción de petróleo se extrae en esta zona. Aquí encontramos el Lago de Maracaibo, con un área de 12.800 km2 es el lago más grande del continente.


Maracaibo Inicio

Maracaibo, la capital del estado, y la segunda ciudad más grande de Venezuela, se encuentra en la orilla sudoeste del Lago. Fue aquí que en 1499 los exploradores españoles Alonso de Ojeda y Américo Vespucio divisaron las casas de los indios construidas sobre estacas en el lago y bautizaron la tierra como Venezuela, pequeña Venecia. Maracaibo fue colonizada en 1574 y estableció rutas comerciales muy exitosas con las Antillas Holandesas. El 24 de julio de 1823, la Armada republicana derrotó a la flota española en las aguas del Lago de Maracaibo, asegurando así la liberación de Venezuela del yugo español y poniendo fin a la guerra de la Independencia. Cien años después se descubrió petróleo en la región y Maracaibo, previamente una tranquila ciudad se convirtió en una próspera capital debido al auge petrolero

Hoy, Maracaibo es una ciudad moderna y dinámica en constante movimiento con un horizonte dominado por grandes torres y una población de 1.3 millones de habitantes. No existe mucho turismo, aún en la ciudad se encuentran muchos ejemplos de arquitectura colonial y museos de interés. En el centro de la ciudad esta la Iglesia de la Chiquinquirá, patrona del Zulia en la que miles de fieles depositan sus ofrendas por deseos cumplidos o por promesas hechas, ofrendas que generalmente son joyas de oro y piedras preciosas.

La temperatura se mantiene, en promedio, alrededor de los 29°C. Maracaibo tiene un moderno aeropuerto internacional que la une con todas las ciudades más grandes de Venezuela y con diversos países. Existe también transporte terrestre hacia Coro, Valera, Caracas, San Cristóbal y Maicao, ciudad colombiana en la frontera.

Sin embargo, en los alrededores de Maracaibo, hay diversos lugares de interés. El puente Rafael Urdaneta, el puente más largo del mundo de concreto pre-tensado, con una longitud de 8.679 mts, cruza del Lago de Maracaibo, uniendo la costa occidental con la oriental y con una hermosa vista de la ciudad, especialmente al atardecer, cuando la silueta de la ciudad tiene como telón el cielo enrojecido por el sol. La ciudad colonial de Altagracia está del otro lado del lago, y se puede llegar a ella en bote. El recientemente renovado Castillo de San Carlos Ibarra, construido en 1600 para defender la ciudad de los ataques piratas, es ahora una atracción turística, como son los viajes por el lago para ver los pozos petroleros, que constituyen una verdadera jungla de torres. Sin embargo, la atracción turística más popular es la laguna de Sinamaica, que alberga a los indios Añu y donde se puede apreciar lo que vieron los conquistadores españoles cuando llegaron hasta el lago, los palafitos (viviendas construidas en estacas sobre el agua )


Coro Inicio

Coro es la capital del Estado Falcón, una hermosa ciudad colonial ubicada en el interior de la península de Paraguaná y con una población de 130.000 habitantes. Coro, en idioma Arawak quiere decir viento y el nombre se refiere a la brisa constante que sopla por las antiguas calles de la ciudad. Fue fundada en 1527, una de las primeras colonias españolas en Sur América y la primera capital de la provincia de Venezuela. Los colonizadores españoles y los indios Arawak tenían relaciones relativamente pacíficas hasta que la provincia fue arrendada a los alemanes quienes comenzaron a explotarlos. La ciudad de Coro se deterioró y a pesar de la anulación de la autoridad alemana en 1546 continuó sufriendo hasta el siglo XVII. La ciudad revivió en el siglo XVIII cuando los beneficios del contrabando con las islas cercanas se invirtieron para su reconstrucción.

Hoy, Coro es una tranquila ciudad cultural y en la que se encuentra la arquitectura colonial más impresionante, incluyendo una de las catedrales más antiguas del país y la antigua cruz de madera en la Plaza San Clemente. También cuenta con un moderno museo de Arte y el Museo Sacro. El Centro de la ciudad ha sido restaurado y es ahora monumento nacional. Coro tiene un aeropuerto internacional con vuelos frecuentes a Caracas, Maracaibo, Barquisimeto y Curazao. En el puerto opera un sistema de ferries para Aruba, Bonaire, Curazao y otras islas caribeñas. El transporte terrestre se hace por modernos autobuses hacia todas las ciudades y poblados de Venezuela. Coro es una ciudad que se puede utilizar como base desde la cual visitar los numerosos parques nacionales y atracciones naturales de la región. Hay diversos tours disponibles a las montañas y cuevas de la Sierra de San Luis, la Península de Paraguaná y la zona desértica de los Médanos de Coro. En Coro se encuentra el Cementerio Judío más antiguo de Sur América, con mas de 480 años. Los visitantes también pueden alquilar carros y visitar estos lugares independientemente.


La Península de Paraguaná Inicio

Paraguaná es una isla conectada a tierra firme por un angosto banco de arena y es la península más grande del país. El Paisaje es predominantemente de tipo semiárido con cactus y arbustos de diversas especies. Sorprendentemente, en esta región se encuentra el Cerro Santa Ana, cuyas laderas están cubiertas de una densa vegetación tropical, bosques nublados y gramíneas. El área ha sido declarada monumento nacional y alberga una gran variedad de fauna como gato montes, ocelotes y numerosas especies de pájaros. Desde la cima hay una hermosa vista panorámica de las islas y mirando hacia abajo los techos de las viejas casas coloniales contrastan con las altas torres de las refinerías. A la distancia se divisan las solitarias playas de aguas calmas y limpias arenas, manglares y las aguas rosadas de las minas de sal. Punto Fijo, la ciudad más grande del área tiene varios hoteles, restaurantes y una excelente red de caminos y un terminal de autobuses para comunicarse con las distintas regiones del país. Hay un aeropuerto cercano, en la ciudad de Las Piedras con vuelos directos a Aruba y Curazao y diversas ciudades dentro de Venezuela. Hay tours organizados para visitar la Península y para la Sierra San Luis. Se puede alquilar carros o taxis para visitas independientes. Las aguas de la península son muy populares con los aficionados al submarinismo y windsurfing.


Barquisimeto Inicio

El hermoso Estado Lara se encuentra en el corazón del noroeste venezolano. Aquí los exuberantes valles y las onduladas colinas se fusionan con las montañas y marcan el comienzo de los Andes. Gran parte de este hermoso paisaje está protegido y hay cinco parques nacionales en el estado. La capital del Estado, Barquisimeto, tiene una población de 730.000 habitantes, la cuarta ciudad más grande de Venezuela. Ubicada en el pie de monte de los Andes, es una ciudad de clima caliente y seco, con una temperatura promedio de 25°C. Barquisimeto es una ciudad importante comercial e industrialmente con un pasado turbulento. Fundada en 1552 y destruida poco más tarde por un incendio, fue cambiada de lugar tres veces antes de su ubicación actual en la que fue establecida permanentemente en 1563. Su desarrollo fue lento, pues los indios del lugar eran hostiles a los colonos y defendieron su tierra con vehemencia. Queda muy poca evidencia de la era colonial pues el terremoto del 1812 destruyó casi todas las edificaciones coloniales.

Como muchas de las ciudades venezolanas, Barquisimeto ha sufrido un gran proceso de modernización en los años recientes. La ciudad tiene varios parques, museos, hoteles y restaurantes. Tiene un aeropuerto internacional con vuelos a los Estados Unidos, Caracas, Margarita y otras grandes ciudades dentro de Venezuela. El sistema de autobuses es muy bueno y se puede llegar a Barquisimeto desde Puerto Cabello por el único tren que existe en Venezuela. En comparación con otras ciudades, hay pocos tours organizados pero hay carros para alquilar y autobuses para recorrer y explorar. Al sudoeste de la ciudad se encuentra el valle de Quibor, donde los visitantes pueden adquirir la artesanía local, alfombras, hamacas, esculturas de madera y cerámicas, todo elaborado por los indígenas locales.


San Felipe Inicio

Yaracuy es un pequeño y poco conocido estado entre el piedemonte de los Andes y la costa. La capital del estado es la agradable ciudad de San Felipe, fundada en 1729 como San Felipe el Fuerte. Hubo un momento en la historia que la ciudad fue un importante centro comercial pero el desafortunadamente muy conocido terremoto de 1812 la destruyó. Hoy, los restos de la vieja ciudad pueden verse en el Parque El Fuerte. Sin embargo, los reportajes sensacionalistas han despertado la atención hacia la ciudad de Chivacoa, cuyas montañas albergan el culto de María Lionza. Este culto, cuya reputación es hacer cumplir los deseos de los devotos, combina ritos indígenas, vudú africano y costumbres cristianas con brujería, magia, cantos y bailes. La creencia en este culto se ha diseminado por Venezuela y la gente llega a Chivacoa desde todos los rincones para hacer ofrendas y venerar a la diosa María Lionza.


La Gente Inicio

Los "zulianos", gente del estado Zulia, son muy conocidos por su sentido del humor, su música y sentido nacionalista, según ellos constituyen La República del Zulia. La música tradicional son las Gaitas, que consisten de poemas improvisados, generalmente comentarios políticos o de la situación actual, acompañados de música de cuatro (guitarra de cuatro cuerdas), maracas y furruco, (una especie de tambor típico de Venezuela). La gaita se toca ahora durante todo el año, pero tradicionalmente es la música navideña del Zulia.

En la zona noroccidental del Estado Zulia vive la tribu Guajira, el grupo indígena más numeroso del país. Es una sociedad matriarcal y nómada, se mueven con el suministro de agua de la península. Tiene sus propias leyes que gobiernan las diferentes ramas de la tribu. Es muy común ver, en las calles de Maracaibo a las indias Guajiras con su colorido ropaje y la cara pintada indicando su estado civil, y a los hombres con los "guayucos", algo parecido a un taparrabos, pero más grande. Muchos son artesanos y tejen hermosos tapices de vivos colores, frazadas y hamacas que se venden en los mercados Guajiros y en las tiendas de artesanías.


Parque Nacional del Noroeste Inicio

Morrocoy · Médanos de Coro · Ciénaga y Catatumbo · Perijá · Sierra de San Luis · Quebrada del Toro · Tirgua · Terepaima · El Guache · Yacambú · Cerro Saroche · Yurubí

Parque Nacional Morrocoy Parque Nacional

El Parque Nacional Morrocoy está ubicado en la costa oriental del estado, entre las ciudades de Chichiriviche y Tucacas. Morrocoy fue declarado parque nacional en 1972 y comprende playas pintorescas, islas, cabos, arrecifes de coral, plantaciones de cocos y manglares, todo dentro de sus 32.090 hectáreas de extensión. Para obtener mayor información sobre las islas del parque, haga clic en el siguiente vínculo a Islas del Caribe. Adyacente al parque está el Santuario de Fauna silvestre de Cuare, una de las reservas de pájaros más grandes del mundo. Juntos, ambos parques albergan más de un 80% de los pájaros acuáticos de Venezuela y casi un 70% de la especies migratorias. Garzas, flamencos, ibis escarlata, pelícanos, cormoranes, airones, águilas y colibríes, sólo para mencionar algunos. Más aún, el área no es sólo rica en pájaros, las frondosas colinas detrás del parque son el hogar de mamíferos, incluyendo jaguares, monos chilladores, osos hormigueros, mapaches, coatíes, ocelotes y gatos monteses.

Se puede llegar al parque en autobús desde Chichiriviche o Tucacas. Los visitantes pueden disfrutar de una gran variedad de actividades como ski acuático, snorkeling, submarinismo y velerismo.


Parque Nacional Médanos de Coro Parque Nacional

Médanos de Coro es el único desierto en Venezuela y fue declarado parque nacional en 1974. Está ubicado en el Istmo de los Médanos y cubre 91.280 hectáreas de desierto y hábitat costero, incluyendo salinas. Las dunas, grandes masas de arena, conocidas como médanos pueden llegar hasta 40 mts de alto y se transforman constantemente por la acción del incesante viento. Las precipitaciones son raras y la flora consiste, principalmente de plantas xerófilas. Debido al clima, la fauna es escasa y el parque alberga lagartijas, conejos, osos hormigueros, zorros y palomas. Los visitantes pueden recorrer el parque montados en los camellos traídos como atracción turística . Desde Coro se puede llegar a este parque en taxi o autobús.

Reserva Natural Ciénaga De Los Olivitos y Parque Nacional Ciénagas del Catatumbo Parque Nacional

El ecoturismo alrededor del Lago de Maracaibo está todavía en sus albores, pero se pueden organizar tours a las Ciénagas del Parque Nacional Catatumbo y la reserva natural Ciénagas de los Olivitos, ambos albergan una gran variedad de vida animal. Los Olivitos fue establecido como reserva natural en 1986 y muchas raras especies, como manatíes, caimanes costeros y tortugas marinas viven en estas 26.000 hectáreas de hábitats marinos, costeros, de agua dulce y manglares. La reserva es un sitio muy importante para los pájaros migratorios, en especial los flamencos.

Ciénagas del Parque Nacional Catatumbo cubre 269.400 hectáreas y está ubicado en la costa sudoeste del Lago de Maracaibo, entre los ríos Catatumbo y Santa Ana. Se le otorgó categoría de parque nacional en 1991 para proteger el rico pantano y las tierras pantanosas del área. El parque tiene una enorme población de pájaros residentes y migratorios, incluyendo varias especies de garzas, airones y cigüeñas. Los mamíferos son muy abundantes e incluyen mapaches, carpinchos y delfines de agua dulce. El área se conoce como el Faro de Maracaibo dado que se producen relámpagos sobre el delta que son visibles desde la ciudad de Maracaibo.

Parque Nacional Perijá Parque Nacional

El Parque Nacional Perijá se encuentra en el sudoeste del Lago de Maracaibo y cubre 295.288 hectáreas de la Serranía de Perijá, que corre a lo largo del límite con Colombia. La topografía de este parque es de un gran dramatismo: montañas que emergen abruptamente de las tierra bajas del lago de Maracaibo hasta alturas de 3.500 mts en el Pico Tétari. La vegetación densa cubre una amplia gama de paisajes pasando de las selvas tropicales a los bosques nublados y de allí hasta las yermas regiones montañosas y tundras alpinas y subalpinas donde se encuentra una gran variedad de flora y fauna. La fauna de la región incluye el oso de anteojos, el capuchino y el mono chillador. El acceso al Parque se realiza por carretera desde Maracaibo y hay tours organizados, también se permite acampar en el parque.


Parque Nacional Sierra de San Luis Parque Nacional

Al sur de Coro están las montañas de la Sierra de San Luis, de las cuales 20.000 hectáreas han sido declaradas Parque Nacional. Toda la sierra tiene una base de calizas erosionada por el paso del tiempo, para constituir ahora una amplia red de cuevas y corrientes de agua, entre las que se encuentra el lago subterráneo más largo del país: la Cueva del Río Acarite. En este parque se encuentran las reservas hidrológicas de la Península de Paraguaná, lo que permite el desarrollo de una gran variedad de flora y fauna, por ejemplo el gato montes y los pájaros denominados guácharos. Se puede llegar al parque desde Curimagua, donde hay alojamiento y agencias de viajes.


Parque Nacional Cueva de la Quebrada del Toro Parque Nacional

Más hacia el sudeste se encuentra el parque más pequeño, Cueva de la Quebrada del Toro. Este parque es muy famoso por su intrincado sistema de cuevas y las magníficas estalactitas y estalagmitas. La caverna más grande, la Cueva del Toro tiene 1.200 mts de largo y está habitada por guácharos y muchas especies de murciélagos. Muchas de las cuevas tienen corrientes de agua subterráneas, incluyendo dos grandes reservas de más de 200 mts de largo que pueden ser exploradas en bote. Se necesita un guía para entrar a las cuevas a las que se llega en jeep desde Santa Cruz de Bucaral.

Parque Nacional Tirgua Parque Nacional

Ubicado en los Estados Lara y Yaracuy, el Parque Nacional Tirgua comprende parte de la cadena montañosa occidental conocida como Cordillera de la Costa, realmente un pequeño ramal de la Cordillera de los Andes. El paisaje consiste de sabanas y cerros alfombrados con la rica vegetación de la selva tropical y los montes. Varios ríos fluyen a través del parque y van a drenar a la cuenca del Orinoco. La vida animal incluye monos chilladores y capuchinos y hay una gran abundancia de flora. Se puede llegar al parque por carretera desde varias ciudades vecinas.


Parque Nacional Terepaima Parque Nacional

El Parque Nacional Terepaima está ubicado al sur de Barquisimeto en el Río Amarillo, en realidad dentro del Estado Portuguesa. El parque cubre 16.971 hectáreas de sabanas, selvas tropicales, bosques nublados y montañas, es una importante reserva de recursos hidráulicos. La vida animal del parque incluye pumas, ocelotes, monos capuchinos y monos chilladores, zorrillos, tapires, perezas y serpientes de cascabel. Los pájaros son muy abundantes y las especies más comunes en el parque son reyezuelos, pinzones, pájaros carpintero y ruiseñores. Se puede llegar al parque desde Barquisimeto por carretera . El parque tiene instalaciones para acampar.

Parque Nacional El Guache Parque Nacional

Cubre 125.000 hectáreas, se interna en el estado Portuguesa y está ubicado entre dos cadenas de montañas. La vegetación del parque esta compuesta principalmente de flora de los montes y la fauna incluye monos aulladores, osos de anteojos, ciervos y osos hormigueros.


Parque Nacional Yacambú Parque Nacional

Al pie de las montañas de los Andes, el Parque Yacambú ocupa unas 14.580 hectáreas de selva tropical y la cabecera del Río Yacambú. La rugosa topografía y los sorprendentes paisajes de la parte oriental del parque comprenden la hermosa Laguna El Blanquito, el dique del Cañón Angostura y el volcán dormido de Sánare. La flora y la fauna son abundantes en este parque, encontramos pumas, zorros, ciervos, una gran variedad de pájaros, en especial los policromáticos colibríes y los periquitos. También hay muchas especies de lagartijas y culebras. El parque ofrece muchas facilidades para los turistas, lugares para acampar, áreas para hacer picnics y tiendas. Se puede llegar al parque por carretera desde Quibor, Sanare y Cubiro.

Parque Nacional Cerro Saroche Parque Nacional

El cerro Saroche se encuentra en el centro del estado y cubre 32.294 hectáreas de llanuras, colinas y montañas. La tierra está cubierta por densos brezales y la fauna incluye los gatos monteses, osos hormigueros y turpiales. El acceso al parque es desde la ciudad de Barquisimeto.

Parque Nacional Yurubí Parque Nacional

Al norte de San Felipe, en la región montañosa, está el Parque Nacional Yurubí con una extensión de 23.670 hectáreas. La vegetación, predominantemente tropical está surcada por los Ríos Yurubí, Guayabito y Carabobo. La selva tropical cede su lugar, a una altura de 1000 ó 2000 metros al bosque nublado donde el aire húmedo favorece el crecimiento de las plantas epífitas, los helechos, las orquídeas y las bromelias. La fauna incluye el ocelote, el acutí, el tapir y muchas especies de reptiles. El parque tiene gran importancia ecológica puesto que protege la cuenca hidrográfica del río Yacambú, una importante fuente de agua para San Felipe. Se puede llegar fácilmente a Yurubí por carretera.

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