Isla de Margarita

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Coche y Cubagua
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Mapa : Nueva Esparta
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La Isla de Margarita, tiene una extensión de 32 Km en dirección norte - sur y 67 Km este – oeste, cubriendo una superficie de 920 km2. Es la isla caribeña más grande de Venezuela. Dice la leyenda que Margarita fue creada por la lágrima de un querubín y fue nombrada la "Perla del Caribe". En realidad se formó cuando un banco de arena emergió del océano y conectó dos islas contiguas. El banco de arena y sus alrededores, que consisten de manglares, planicies de sal y una laguna, ahora forman parte del Parque Nacional Laguna de la Restinga.

Margarita Inicio

La península de Macanao forma la costa oeste de Margarita y se caracteriza por sus tierras rojas, costas cubiertas de cactus y los manglares en la laguna. La tierra es seca, árida y estéril, y gran parte del terreno es monte desolado; sin embargo, los colores impactantes aportan a la península una peculiar belleza. Apenas 15.000 personas habitan la región, la mayoría vive en pequeñas aldeas de pescadores dispersas a lo largo de la costa. El interior permanece sin desarrollar, y está habitado por venados, cabras, y liebres que deambulan por la escasa vegetación de los montes que les sirve de alimentación.

La vida y terreno de esta región contrasta con la de la región oriental de la isla. Aquí habitan más de 300.000 personas, posee tierras fértiles, valles templados y pueblos animados. La capital del estado, La Asunción, fue escogida simplemente por su ubicación, tierra adentro, que la protegía de los ataques piratas. Con una población de alrededor de 17.000, es un pueblo tranquilo, culto, con una plácida plaza, catedral, museos y el antiguo fuerte de Santa Rosa. Porlamar, en un tiempo un apacible pueblo de pescadores, ha crecido en los últimos 15 años y se ha convertido en el pueblo más grande y activo de la isla con una población de más de 80.000 personas.


Playa Paraguachí, El Tirano Inicio

Así como la isla era llamada en lengua Guaquerí "Paraguachoa" que quiere decir "Abundancia de peces", el nombre de Paraguachi significaba en el habla indígena "Abundancia de Langostas".

El Pueblo de Paraguachí o la plaza de Paraguachí descansa en uno de los valles más fértiles y frescos de la isla. En su plaza puede disfrutar de la agradable sombra que brindan sus enormes árboles mientras visita la iglesia de San José, construido en el siglo XVI y la más antigua de la isla. De la construcción original solo queda la sacristía.

El 21 de Julio de 1.561 arribó a Margarita por el Puerto de Paraguachí un conquistador español que daría mucho de que hablar por su carácter cruel y sanguinario. Se llamaba Lope de Aguirre y en solo cuarenta días de permanencia en la isla, arrasó con cuanto pudo, asesinando al gobernador Juan Sarmiento de Villandrando y muchos de sus colaboradores así como a miembros de su tripulación, dejando tras de si una estela de ruina y desolación. Cuando meses después es acorralado por García de Pacides, antes de rendirse da muerte a puñaladas a su hija Elvira. A partir de entonces el puerto de Paraguachí, llamado también Puerto Fermín, pasó a ser conocido como "EL TIRANO".

Existe una estatua del "TIRANO" realizada en Génova, Italia Llegó a la isla en 1 .956 y permaneció en el Museo de Nueva Cádiz en La Asunción hasta el 27 de Noviembre de 1,994 cuando fue transladada a la alcaldía de Antolín del Campo, en el pueblo de Paraguachí donde se encuentra actualmente.

Hoy como ayer, El Tirano continua siendo pueblo de pescadores, temprano en las mañanas locales y turistas acuden a comprar pescado fresco, recién sacado del mar. Desde el puerto parten embarcaciones de diferentes calados (y precios) rumbo a Los Frailes para pescar, bucear o simplemente pasar el día disfrutando del paseo y del mar.


Playa Parguito Inicio

Playa Parguito es la playa favorita de ‘los surfistas" que pueden pasar el día enteros sin salir del agua disfrutando de las mejores olas de la isla.

"Pegue" "aéreo" ‘360" ‘flote" son algunas de las palabras que escuchará aquí y que identifican maniobras en este deporte así como: "glass" "choppy" "picado" y otras usadas para designar las condiciones del mar, en una playa que cambia constantemente su aspecto, a veces el mar transparente y cristalino se aleja creando una franja ancha de arena blanca que es el deleite de los temporadistas, otras la línea costera se acerca hasta tocar los restaurantes que se alinean a lo largo de la playa, la arena se vuelve negra y el mar toma un aspecto amenasador y oscuro.

Al pie del cerro que separa Parguito de Puerto Abajo se encuentra una serie de cuevas conocidas solo por los más aventureros. Entre ellas se encuentra la "Cueva de la Bruja" llamada así porque en tiempos de la colonización una hechicera se refugiaba en ella para esconderse de los españoles y sus prédicas. Cuenta la leyenda que finalmente la bruja se convirtió en un pez raro y negro y que todavía algunos de los que visitan la cueva la pueden ver como una sombra escurridiza.

Playa Manzanillo Inicio

En el norte de la isla se encuentra Playa Manzanillo, apreciada por sus aguas tranquilas y la belleza de sus atardeceres. Cuenta la historia que los Guaiqueríes de la zona fueron tan amigables con Cristóbal Colón que la corona española les reconoció sus derechos territoriales y otorgándoles títulos y honores.

Aquí llegaba el único tren de la isla proveniente de la mina de Loma de Guerra con su carga de "Magnesita "para ser embarcado. En las mañanas se puede observar la gente del pueblo jalando las redes llenas de peces a la orilla.

Cualquier ayuda es bienvenida y normalmente la recompensa es parte de la pesca. El árbol de Manzanillo, abundante en la zona norte de la isla, tiene una pequeña fruta que luce muy atractiva y tentadora. No la coma bajo ninguna circunstancia ya que es extremadamenta tóxica.


Playa El Agua Inicio

Playa El Agua es el sitio de encuentro "obligado" de todos los temporadistas que se reparten en sus 3 kms. de costa. "Nos vemos en Playa El Agua" es una especie de contraseña ya conocida por todos. Debe su nombre a la cantidad de agua que existía en esta zona repartida en pozos y lagunas de agua salobre que cubrían gran parte del área y que han desaparecido con el tiempo.

Aquí se encuentra todo lo necesario para pasarla bien sin alejarse mucho. Playa El agua no tiene un pueblo propiamente dicho pero posee una comunidad bien organizada que se preocupa y trabaja activamente por el mejoramiento de la zona y la calidad de los servicios que allí se encuentran.

Nacionalidades de todo el mundo han establecido su residencia en esta zona. Alemán, Inglés, Italiano, Francés, se escuchan al unísono dándole al área un carácter internacional muy relajado y particular.

Coche y Cubagua Inicio

Cerca de Margarita se encuentran las islas de Coche y Cubagua, ambas escasamente pobladas y que ofrecen excelente "snorkeling" y buceo. Se puede visitar la Isla de Coche en ferry desde Punto de Piedras (el principal terminal de ferry), o en barco, contratado desde la Isleta o El Yaque. También tiene una pista de aterrizaje. A la Isla Cubagua se puede llegar en barco desde El Guamache.

Estas islas inicialmente estaban habitadas por los Indios Guaiqueríes y fueron descubiertas por Cristóbal Colon en 1498. Un año más tarde, inmensos lechos de perlas fueron hallados en las aguas de Cubagua. Los colonos llegaron en 1501 y establecieron la primera colonia española en Sudamérica: Nueva Cádiz. Margarita fue colonizada en 1525 y su primer asentamiento, Pampatar, se fundó en los años 1530. Una vez agotadas las reservas de perlas en Cubagua, la ciudad fue abandonada y luego destruida por dos marejadas, dejando únicamente las ruinas visibles hoy en día. Las tres islas de Coche, Cubagua y Margarita comprenden el estado Nueva Esparta. Este nombre, que recuerda a los heroicos Espartanos de la antigua Grecia, es un tributo al coraje demostrado por los isleños durante las guerras de independencia.


Turismo Inicio

La cantidad de turistas que visitan la isla se ha incrementado desde la caída del Bolívar frente al dólar a principios de los años 1980. La isla es actualmente el principal destino para los temporadistas, que llegan de tierra firme en cantidades, en busca de sol, arena, mar y compras libre de impuestos. El turismo extranjero también está incrementando. Inicialmente se concentraba en Porlamar, un resort famoso por sus grandes hoteles, vivos bulevares y flamante vida nocturna, sin embargo, hoy en día, con el incremento en el número de turistas extranjeros, grandes resorts se han expandido hacia el noreste. El popular pueblo de Playa el Agua es un buen ejemplo.

Debido al rápido crecimiento, los paquetes de tours son cada vez más comunes. Durante las vacaciones de agosto y septiembre, muchas habitaciones están reservadas por agencias de viajes y quienes quieran conseguir habitaciones por su cuenta pueden tener dificultades. El último desarrollo en la industria del turismo es el paquete que incluye todo, utilizado por la mayoría de los agentes de viajes.

La isla definitivamente atiende bien a sus turistas. Más de 50 playas cubren los 167 km. de costa, desde los sitios turísticos por excelencia hasta los pueblos de pescadores. Hay muchos restaurantes, bares, tiendas y cafés. También se ofrecen muchas actividades como vuelos en parapente o aviones ultralivianos, escalar las motañas y una gran variedad de deportes acuáticos. Snorkeling y scuba son muy populares y los mejores sitios están alrededor de la isla rocosa de Los Frailes, a la cual se llega desde la costa de Playa el Agua, también se puede llegar a Los Frailes contratando un bote que sale desde los pueblos de Juan Griego y El Tirano. Margarita es mundialmente famosa por el windsurf, y sus playas, entre ellas playa El Yaque, en la costa sur, es el mejor sitio para este deporte. Los visitantes pueden alquilar un vehículo para recorrer la isla o motonetas para llegar de playa en playa. El alquiler de vehículos es económico y las carreteras son buenas, con una gran autopista que conecta los dos lados de la isla. Se puede hacer un tour desde Margarita hasta Los Roques, el delta del Orinoco y otras Islas del Caribe.


La Gente Inicio

La mayoría de los margariteños son una mezcla de antecedentes caribeños y españoles. La mayoría trabaja en la pesca o en turismo, para atender la creciente demanda de los temporadistas y turistas extranjeros. Los artesanos locales y las mujeres se ganan la vida haciendo artesanías tales como cestas, cerámicas, muñecas, y hamacas, que venden como recuerdos a los visitantes en tiendas o quioscos.


Parque Nacional Cerro El Copey y Laguna de la Restinga Inicio

Margarita tiene dos parques nacionales: Cerro el Copey y Laguna de la Restinga, y tres monumentos naturales (pequeños parques): Cerro Matasiete y Guayamurí, La Laguna de las Marites y Las Tetas de María Guevara. Todos protegen hábitats muy variados y albergan varias especies de vida salvaje. Aves flamingos, pelícanos e ibis escarlata proliferan en esta zona dentro y alrededor de los manglares de la Laguna de la Restinga. El parque tiene un área de 10.700 hectáreas y es fácilmente accesible por carretera. Los visitantes pueden contratar botes, comúnmente llamados peñeros, desde el muelle para recorrer los manglares. Cerro El Copey cubre un área de 7,130 hectáreas y consiste de tierras planas y pequeñas comunidades y áreas montañosas que ofrecen una fabulosa vista de la isla.

Llegar a Margarita es muy fácil. La isla tiene un gran aeropuerto internacional (Santiago Mariño) y recibe vuelos desde Europa, Norteamérica y Canadá. Una docena de vuelos diarios operan entre Caracas y Margarita, además de varios vuelos diarios desde y hasta otras ciudades de Venezuela, incluyendo Puerto Ordaz, Maracaibo, Barcelona, Maturín, Valencia y San Antonio. Las tarifas son relativamente razonables. El ferry es el medio de transporte más común ya que permite a los visitantes llevar sus propios vehículos. El terminal del ferry se llama Punto de Piedras y hace varios viajes diarios entre Margarita y Puerto la Cruz, Cumaná y Trinidad. Los ferries pueden ser expresos o regulares, y llevar pasajeros, vehículos o ambos.

Durante el año, el lado este de la Isla de Margarita mantiene una temperatura promedio que oscila entre 25°C y 28°C, y una brisa refrescante. La península tiene menos brisa y las temperaturas son altas. La época de lluvia es entre los meses de noviembre y enero, pero como la lluvia tiende a caer de noche, la mayoría de los días son secos.

Mapa:  



Estado Nueva Esparta, Isla de Margarita


 
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