Las Islas del Caribe

Los Roques · Las Aves · Los Testigos · La Tortuga · Blanquilla y Orchilla · Isla de Aves · Parque Nacional  

Existen 72 islas en los 2.800 Km. de costa caribeña de Venezuela. De éstas, la Isla de Margarita es la más grande y la más poblada. (Haga click en el vínculo para ver una descripción más detallada). El resto de las islas forman los archipiélagos de los Roques y las Aves, los parques nacionales Morrocoy y Mochima, y las islas de La Tortuga, Los Testigos, La Blanquilla, La Orchila y Aves.


El Archipiélago de Los Roques Inicio

El Archipiélago de Los Roques es probablemente el conjunto de islas más conocido de Venezuela. Ubicado a 170 Km al norte de Caracas, es un atol de islas de coral, isletas y arrecifes, rodeando la laguna central y es una de las vistas más impresionantes de Venezuela. Existe una gran variedad de vida marina en los arrecifes, y por esta razón fue declarado parque nacional en el año 1972. Cubre un área de 225,153 ha, y es el parque marítimo nacional más grande de Venezuela. Las islas están bordeadas con resplandeciente arena blanca y cuando la marea está baja sobresalen, como dedos, los bancos de arena en el mar turquesa. Las aguas que rodean los 19 Km. del jardín de corales son transparentes, y ofrecen excelentes oportunidades para hacer submarinismo o snorkeling. Las costas, con su combinación de manglares verdes crean un hermoso contraste con el terreno árido de las islas.

El archipiélago mantiene una temperatura promedio anual de 29°C aunque las noches son frescas, gracias a las brisas regionales. La temperatura llega a un máximo de 34°C en julio y la mínima de 24°C en enero, con lluvias ocasionales entre septiembre y enero.

Los Roques inicialmente fue habitada por los Indios, hace aproximadamente 900 años. La Colonización comenzó unos años más tarde en la Isla El Gran Roque, luego que los pescadores margariteños descubrieran las ricas aguas del área. Hoy en día, el Gran Roque, la más grande de las islas, es el hogar de la mayoría de los habitantes del archipiélago, unas 1000 personas. El resto de la población es caraqueña, quienes viven en casas vacacionales en las islas vecinas de Rasquí y Madrizquí. Muchos turistas también frecuentan el archipiélago, y la isla más visitada es Cayo Francisquí. Al igual que la Isla de Margarita, Cayo Francisquí consiste de dos islas conectadas por un banco de arena y ofrece tanto aguas tranquilas como mareas.

Los Roques es bien conocido por su variedad de fauna marina. Algunas de las especies incluyen escaros, barracuda, pargo, delfín, tiburón, pulpo, langosta y la casi extinta casis. Las tortugas verdes visitan las playas para depositar sus huevos y la isla de Dos Mosquises es la sede de la Fundación Científica Los Roques, una estación de investigación biológica dedicada a la preservación de las poblaciones de tortugas verdes en la región. La población residente y migratoria de aves en el archipiélago excede las 90 especies e incluye enormes colonias de gaviotas, fragatas, pelicanos, garzas e ibis escarlata. No habitan en el área mamíferos nativos pero los perros y los chivos han sido introducidos al Gran Roque. Muchos reptiles, incluyendo iguanas, camaleones y salamandras viven en las islas más grandes.

Los turistas que visitan Los Roques pueden explorar la región tomando un tour de un día o contratando un bote. Existen 30 o más hoteles en el Gran Roque y posadas en el Cayo Francisquí y Krasquí. Aquellos que deseen acampar necesitan obtener un permiso de Inparques en Caracas. Hay vuelos diarios operan a Los Roques desde Margarita y Maiquetía. También se puede llegar al archipiélago por barco desde La Guaira, ciudad al noreste de Caracas. Algunos operadores de tours ofrecen paquetes completos a las Islas.

El Archipiélago de Las Aves Inicio

El Archipiélago Las Aves es el menos conocido de los vecinos al oeste de Los Roques. Comparte las mismas aguas cristalinas y abundante vida marina pero es mucho más tranquilo. La pesca, el snorkeling y scuba son excelentes. Se puede llegar a Las Aves con un chárter desde Los Roques pero es más comúnmente visitada por yates que navegan entre Bonaire y tierra firme.


El Archipiélago de Los Testigos Inicio

Al nordeste de Margarita está ubicado Los Testigos, un pequeño archipiélago conformado por tres islas: Isla Conejo, Isla Iguana y la más grande, Isla Testigo Grande. Es el hogar de una enorme colonia de aves y una pequeña población de pescadores, el área es conocida por sus buenas langostas y pescado fresco. Sin embargo, es un área protegida y el buceo y el uso de harpones está prohibido. Solamente se puede llegar a Los Testigos contratando un barco.


Isla La Tortuga Inicio

La Isla La Tortuga es la segunda isla más grande de Venezuela y está al oeste de Margarita. Su paisaje es plano y árido pero rodeado de deslunbrantes playas de arena blanca y aguas cristalinas. La Isla ofrece grandes oportunidades para la pesca, buceo y snorkeling, particularmente en los arrecifes de Los Palaquemos, a los cuales se puede llegar fácilmente en barco. Los yates y charters frecuentemente anclan alrededor de la Tortuga y son la forma más común de llegar a la isla. La isla tiene una pista de aterrizaje para aviones pequeños.


Isla Blanquilla e Isla la Orchilla Inicio

Isla Blanquilla, al norte de Margarita, es conocida por tener el mejor snorkeling y buceo de Venezuela. La costa está bordeada por bellísimas playas de arena blanca y ensenadas y numerosas cuevas, tanto submarinas como en la costa, que esperan lallegada d eun explorador aventurero. La isla es accesible por barco o por avión y varios tours, incluyendo de un día, están disponibles desde Margarita. No muy lejos de la Blanquilla esta La Orchila. Como su vecina, La Orchila está rodeada por hermosos corales apropiados para hacer snorkeling y se puede llegar en barco desde Los Roques.

Isla de Aves Inicio

Ubicada a 500 Km al norte de Margarita, Isla de Aves es el punto más distante de Venezuela en el Caribe. La Isla tiene un área de 65 Km, sin embargo los guardias costeros son sus únicos habitantes. Tal como lo sugiere su nombre, Isla de Aves es el hogar de inmensas colonias de aves y es también un importante nido para la rara y casi extinta tortuga verde. Las aguas cristalinas de la isla son de fácil acceso en yate o en chárter desde Bonaire y desde tierra firme.


Parques Nacionales Inicio

Morrocoy | Mochima

Parque Nacional Morrocoy Parque Nacional

El Parque Nacional Morrocoy es otra hermosa región del Caribe. Situada en la costa este del estado Falcón, el parque consiste de 32,090 hectáreas de islas de corales y arrecifes, como así, costa en tierra firme. Para mayor información acerca del área del parque ubicada en tierra firme, haga click en el siguiente vínculo, El Noroeste. El parque fue fundado en 1974, y sus tranquilas aguas azules, numerosos jardines de coral y playas desiertas atraen una gran cantidad de turistas venezolanos y extranjeros. El parque es muy conocido por sus aves, que incluyen las fragatas, pelícanos, cuervos marinos, y flamingos. Lechos de perlas bordean los manglares y la vida marina prolifera. Cientos de peces de muchos colores viven en los arrecifes y mantarayas permanecen en las áreas menos profundas. Hay excelentes sitios para hacer snorkeling y el buceo y esquí acuático son cada vez más populares. La isla más visitada es Cayo Sombrero que es muy visitada durante los fines de semana y días festivos.

Para explorar el parque, los turistas pueden contratar un barco o tomar excursiones de un día desde las ciudades de Tucacas y Chichiriviche. Cuando la marea está baja, es posible ir a pie entre algunas islas. La única manera de pernoctar en las islas es acampando pero no hay agua fresca.

Parque Nacional Mochima

El Parque Nacional Mochima está ubicado en la costa oeste del estado Sucre y cubre unas 94,935 hectáreas de área marina y costera. Dentro de los límites del parque, están las islas de Las Borrachas, Las Chimanas, Las Caracas, Isla de Plata, Isla de Monos y Picuda Grande.

La Mayoría de las Islas de Mochima tienen una apariencia rocosa y dramática con paisajes desolados dominados por monte. Sin embargo, una gran cantidad de islas está poblada de árboles y algunas tienen hermosas playas de arena blanca con palmeras y rodeadas de corales. Igual que las islas mencionadas anteriormente, existe una gran variedad de flora y fauna marina y aquellos que navegan por las islas pueden ver delfines en la zona. Los islotes cubiertos de guano, Gato y Ratón, son el hogar de diversas colonias de aves marítimas y los buitres son más comunes en algunas de las islas más grandes.

Mochima mantiene una temperatura promedio de 25°C y la época de lluvia es entre julio y octubre. La mayoría de las islas permanece deshabitada pero incrementa la actividad en fines de semana, particularmente Isla de la Plata. Las islas occidentales son de fácil acceso desde Puerto La Cruz y las orientales desde Guanta. Sus hábitats de coral son excelentes para el snorkeling y el buceo. Se pueden organizar tours desde Puerto La Cruz y se puede contratar botes de pesca para excursiones de un día desde la mayoría de las playas dentro del parque.

 

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