Guayana, Gran Sabana y Canaima

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Mapas : Bolívar
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La provincia de Guayana embarca todo el territorio venezolano al sudeste del río Orinoco, lo que representa la mitad del territorio del país. El área es rica en recursos naturales como oro, diamantes, hierro y bauxita, y ha recibido muchas inversiones a través de los años, convirtiéndola en la región industrial de más rápido crecimiento. Más aún, los innumerables hábitats dentro de los paisajes variados e increíbles de Guayana – desde la jungla amazónica hasta los tepuis de la Gran Sabana, contienen alguna de la flora y fauna más diversas del continente.

Guayana se divide comúnmente en el Delta del Orinoco, áreas montañosas y Amazonas. Para mayor información acerca de estas regiones, haga "click" en el vínculo indicado.


Areas Montañosas de Guayana Inicio

Esta región rocosa cubre la parte central de Guayana al sur del delta del Orinoco. Está rodeada por Guyana al este y Brasil al sur. La región es fabulosamente rica; los paisajes impactantes son superados únicamente por la diversidad de la flora y fauna que habitan en él. La región comprende el estado Bolívar y ofrece los maravillosos paisajes de tepuyes de la Gran Sabana y la catarata más alta del mundo, el legendario Salto Angel.


Ciudad Bolívar Inicio

Ubicada en la ribera sur del Orinoco, Ciudad Bolívar es la capital del Estado Bolívar y tiene una población de 261.000 personas. Fue fundada en 1764 como Angostura y creció como puerto pesquero. Sin embargo, la llegada de Simón Bolívar en 1817 puso a la ciudad firmemente en el mapa. Angostura se convirtió en el centro estratégico para la reorganización y reagrupación de las tropas después de las batallas y aquí las tropas inglesas, irlandesas y alemanas se unieron en la lucha por la independencia. El 3 de mayo de 1836, Angostura fue llamada Ciudad Bolívar en honor del héroe más grande que América Latina jamás haya visto.

Hoy, la capital del estado es una ciudad alegre e histórica. Aún existe alguna arquitectura colonial y hay varios museos y sitios de interés dentro y alrededor de la ciudad. Entre los más populares están Fortín El Zamuro, un fuerte construido a principios de siglo, Puente de Angostura, el único puente construido sobre el Orinoco (1.678 m), el avión restaurado de Jimmy Angel, en exhibición en el aeropuerto de la ciudad y las pinturas en piedra de la Cueva del Elefante, al sur de la ciudad. Ciudad Bolívar tiene una temperatura promedio de 29°C y está bendecida por una refrescante brisa nocturna. Hay varios hoteles, restaurantes y operadores de excursiones en la ciudad y se puede organizar viajes al Salto Angel, la Gran Sabana, Canaima, el Delta del Orinoco, Amazonas y a cualquier lugar del país. El aeropuerto opera vuelos diarios a Caracas y hay autobuses a todas las principales ciudades y pueblos del país.


Ciudad Guayana Inicio

Al sur del río Orinoco, donde se une con las aguas del río Caroní, está ubicada Ciudad Guayana. La ciudad, oficialmente fundada en 1961, actualmente está compuesta del antiguo pueblo de San Felix y el más nuevo de Puerto Ordaz, ubicados de cada lado del río Caroní, y unidos por dos puentes. Hoy, la población entre los dos pueblos es de 600.000 personas. San Félix, a pesar de sus inicios históricos no tiene sitios de interés histórico. Puerto Ordaz es un pueblo relativamente nuevo, con cantidad de edificios modernos y fábricas es una ciudad eficiente, limpia y de mucha riqueza.

En general, Ciudad Guayana tiene poco que ofrecer a los turistas aunque hay dos bellas cataratas. Sin embargo, es un buen punto de partida para visitar la Gran Sabana y el Delta del Orinoco. Las actividades turísticas alrededor del pueblo son principalmente industriales como por ejemplo, excursiones a la planta hidroeléctrica de Macagua, a la represa del Guri y la mina del Cerro Bolívar. También hay dos fuertes restaurados en Los Castillos. La ciudad tiene bastantes hoteles y restaurantes de calidad y el aeropuerto tiene conexiones diarias a Caracas además de otras principales ciudades del país. El terminal de autobuses opera rutas a las principales ciudades y pueblos.

Santa Elena de Uairén Inicio

Santa Elena de Uairén es el único pueblo en la región. Es la capital de la Gran Sabana y tiene una población de 8.000 personas. El pueblo fue fundado en 1922 como una misión capuchina y creció en los años 30 con la proliferación de las minas de diamantes en la zona. El pueblo tiene buenos hoteles, restaurantes y una gran variedad de agencias de viajes. Es un buen sitio para organizar excursiones a la Gran Sabana, especialmente a Roraima. Las agencias de viaje ofrecen una gama de paquetes para tours de 1 a 7 días, con todo incluido hasta un guía. Los sitios más populares son Roraima y las minas de oro y diamantes. El aeropuerto tiene conexiones diarias a Ciudad Bolívar, como así autobuses que salen diariamente a Ciudad Bolívar, Ciudad Guayana, Porlamar y cruzando la frontera a Boa Vista. Un sistema de carreteras facilita el acceso a los asentamientos cercanos y se puede alquilar un jeep para explorar la Gran Sabana de lleno.


La Gran Sabana Inicio

El paisaje de la Gran Sabana es el que caracteriza al Parque Nacional Canaima y Guayana. El altiplano de 35.000 km2, el más viejo sobre la tierra, está cubierto por extensas sabanas de grama, selvas tropicales y colinas ondulantes salpicadas de tepuyes y magníficas cataratas. Hasta 1973 no existía acceso por tierra y el área estaba escasamente poblada. La mayoría de los habitantes son miembros de los grupos indígenas. El asentamiento más grande es el pueblo de Santa Elena de Uairén.

Hay más de 100 tepuyes (Palabra pemona que significa "montaña") en la Gran Sabana. Estos altiplanos formados gradualmente por la erosión de las tierras blandas que los rodeaban, hoy componen algunos de los hábitats más significativos de la tierra. La flora en la superficie de los tepuyes ha evolucionado aisladamente y más de 2.000 especies de plantas son endémicas a este paisaje rocoso.


Salto Angel Inicio

El Salto Angel, la catarata más alta del mundo, es sin duda la atracción turística más famosa de Venezuela. Las cataratas, de 979 metros de altura, caen del Auyán-Tepui, que en el lenguaje Pemón significa "la montaña del Dios del mal". Con una caída libre de agua de 807 metros, también es la caída más larga del mundo. El agua cae al Cañón del Diablo, una gigantesca garganta, que prácticamente divide al Auyán-Tepui en dos. Las cataratas han sido bautizadas en honor del aviador americano y aventurero, Jimmy Angel, quien logró aterrizar en la superficie del Auyán-Tepuy en 1937 luego de haber descubierto las cataratas desde su avión hacía ya dos años. Sin embargo, el avión quedó atascado en el barro y no pudo volver a despegar. Angel y sus tres compañeros tuvieron que descender a pie la fachada rocosa y resbalosa del tepuy y caminar durante once días por la jungla hasta llegar a una misión en el valle Kamarata. Aunque el descubrimiento de las cataratas se le atribuye a Jimmy Angel, fue en realidad Ernesto Sánchez, un oficial de marina retirado, quien, en 1910 visitó y dibujó las cataratas por primera vez.

Los lados del tepuy son ricos en flora; los troncos y ramas de los árboles son el hogar para plantas epifítas como bromelias y orquídeas. El aire húmedo y la altitud crean las condiciones perfectas para que prosperen varias especies incluyendo lianas, palmeras, heliconias, musgos, helechos, hongos y líquenes.


Canaima Inicio

Canaima, anteriormente un pueblo de la tribu indígena Pemón, es ahora el portal más conocido al Salto Angel. Está ubicado en un hermoso lugar a 50 kilómetros al sudoeste de las cataratas, en la Laguna de Canaima, un hermoso lago bordeado de playas. Aunque sigue siendo pequeño, Canaima ha crecido considerablemente desde la construcción de un campamento turístico y un aeropuerto.

Hay varias cataratas populares en Canaima, tales como Salto El Sapo, Salto El Sapito y Salto El Yuri. Es posible realizar paseos en bote alrededor del lago, como así excursiones por la jungla. Sin embargo, el Salto Angel es el más popular. Es preferible visitar las cataratas en la época de lluvia, cuando están más colmadas. Como no hay paso terrestre, el acceso está restringido a barcos o aviones pequeños. Los aviones vuelan desde Canaima y pasan por encima y bordean las cataratas durante aproximadamente 45 a 60 minutos. Los paseos en barco duran entre 1 y 3 días y van desde Ucaima hasta la base de las cataratas. Sin embargo, los paseos en barco solo están disponibles en la época de lluvia (noviembre a junio) cuando los niveles de agua son altos. Hay varios operadores de tours en el área que ofrecen paquetes de 1 a 3 días a las cataratas y otros lugares en el área, que incluyen comida, guías, y estadía (cabañas o hamacas en la Isla La Orquídea) y transporte en barco, todo incluido. En algunos paseos de un día, es posible pagar únicamente por el transporte.

El hospedaje en Canaima es variado, desde cabañas (solamente disponibles como parte de un paquete) hasta pequeños hostales y hamacas. Camping está permitido sin costo en las playas del lago. Hay pocos restaurantes y tiendas, las cuales solamente venden artículos de primera necesidad. Solo se puede llegar a Canaima por avión; no hay acceso por tierra. Diariamente operan vuelos desde y hasta Caracas, Porlamar y Puerto Ordaz, y menos frecuentemente a Santa Elena de Uairén y Ciudad Bolívar, esta última un buen sitio para organizar un tour a las cataratas.


Kavac Inicio

Situada al sur del Auyán-Tepui, Kavac es una base adicional desde donde visitar el Salto Angel. Es un resort manejado por los indígenas y tiene una pequeña pista de aterrizaje con vuelos diarios a las cataratas. El otro paseo popular desde Kavac es al Cañón Kavac y las Cataratas de La Cueva. Kavac es una alternativa a Canaima para la época de sequía ya que sus ríos permanecen con niveles.

Roraima Inicio

Roraima está ubicada en la frontera de Venezuela con Guyana y Brasil. El enorme tepuy, cuya planicie está a 2.700 metros y el pico más alto a 2.810, es de los más grandes del continente. Roraima, que en pemón significa "la gran, siempre fructífera madre de arroyos" tiene una apariencia extraña y dramática. Rocas negras, envueltas en bruma y cubiertas de líquenes y musgo, dominan el terreno, formando piscinas de rocas de colores rodeadas de pequeñas playas y adornadas con hermosas flores. El paisaje fascinante de Roraima y la relativa facilidad para escalar, hacen de esta montaña un destino popular para turistas.

Los tours toman un mínimo de 5 días y requieren largas caminatas y campamentos en la cima. El alojamiento limitado está disponible en los asentamientos cercanos. Se puede llegar a Roraima desde San Francisco de Yuruaní (a 69 Km de Santa Elena) y Paraitepui. También hay autobuses desde Ciudad Guayana y Santa Elena. Se pueden conseguir tours con todo incluido en Santa Elena, Caracas, Ciudad Bolívar y Canaima. La época de sequía es desde diciembre hasta abril aunque el tepuy puede estar nublado y húmedo todo el año.

Parques Nacionales en Guayana Inicio

Canaima · Jaua-Sarisariñama

Parque Nacional Canaima Parque Nacional

Este es el sexto parque nacional más grande del mundo. Cubre unas 3 millones de hectáreas y con un rango de altitud de 400 a 2400 metros, el parque abarca la Laguna de Canaima, la cuenca del río Carrao, las montañas de Sierra de Lema, La Gran Sabana y el Salto Angel. El paisaje del parque es dramático y de muchos contrastes. Las variaciones geológicas y latitudinales han producido una gran variedad de hábitats dentro de los cuales florece una inmensa variedad de flora. La Sabana varía desde áridos llanos hasta húmedos pantanos, esparcidos con moriches. El ambiente húmedo de la selva es propicio para el crecimiento de las bromelias, helechos y más de 500 especies de orquídeas, y las selvas sub tropicales son ricas en plantas epifítas, incluyendo hiedras y líquenes. Varios ríos bañan el paisaje, la mayoría de los cuales están bordeados por galerías de bosques. Los tepuyes (altiplanos) caracterizan este parque y están concentrados en la Gran Sabana y crean un paisaje impactante al amanecer y al anochecer.

En este parque vive una gran variedad de fauna exótica. Jaguares, pumas, ocelotes, perros salvajes, oso de anteojos, nutrias, tapires, armadillos, capybara, ciervos, agouti, osos hormigueros, mapaches, pecarí, puercoespines, perezas, diferentes tipos de monos, son apenas algunas de las innumerables especies de mamíferos que habitan los distintos hábitats de este parque. Canaima es conocida por la abundancia de especies de aves, entre las cuales están los tucanes, guacamayos, hurracas, periquitos y colibríes. Existen muchas especies de reptiles y anfibios, principalmente, camaleones, caimanes, iguanas y varias especies de culebras y serpientes.

La temperatura promedio está entre 10 y 21°C, dependiendo de la altitud y la estación del año. La época de sequía es entre enero y marzo.


Parque Nacional Jaua-Sarisariñama Parque Nacional

Este parque nacional ocupa la parte sudeste de la región y cubre un área aproximada de 330.000 ha. Los tres principales tepuys del parque son conocidos por sus cavernas. Formadas por ríos subterráneos, posiblemente sean las cavernas más viejas del continente. Una variada vegetación cubre los hábitats de montes, incluyendo muchas especies endémicas. El acceso, sin embargo, está permitido sólo a investigadores científicos.


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