Caracas y la Región Central

Caracas histórica · Caracas hoy · Turismo · Transporte · El Litoral Central · Colonial Tovar · Maracay · La Costa · Valencia · Monumento Natural Arístides Rojas · Parque Nacional ·
Mapas : Distrito Federal · Carabobo · Aragua · Miranda

La región central de Venezuela comprende la capital, Caracas y los estados de Carabobo, Aragua y Miranda.

Caracas histórica Inicio

A pesar de ser el centro de actividad e industria que es hoy, Caracas ha tenido una historia turbulenta y muy poco gloriosa. Fundada en 1567 como Santiago de León de Caracas, se convirtió en la capital diez años más tarde. Sin embargo, acosada por las invasiones piratas, terremotos y enfermedades durante la mayor parte de la era colonial, no tuvo un gran crecimiento y su importancia histórica fue inexistente. Sólo en 1700 Caracas comenzó a mostrar señales de progreso económico y cultural, gracias al establecimiento de la primera universidad del país y el desarrollo del comercio internacional e interno. Sin embargo, su crecimiento continuó siendo lento y la ciudad no fue modernizada hasta el régimen de Guzmán Blanco, unos 150 años más tarde. En la era de Guzmán Blanco de 1870 a 1888, comenzó la construcción de grandes monumentos y edificios incluyendo el Capitolio, la Iglesia de Santa Teresa y el Teatro Municipal, todos de gran magnificencia arquitectónica para esa época. Por esta razón, Guzmán fue conocido como "el Modernizador".

Sin embargo, no fue hasta el auge petrolero de los años veinte y treinta que Caracas cobró la vida. Repentinamente próspera la capital sufrió el asalto del progreso y la arquitectura colonial cayó ante el avance del acero, el concreto y el vidrio, avance que produjo grandes torres, destruyendo el carácter apacible de esta ciudad. En 1936 la población era de solo 200.000 habitantes, para 1971, la inmigración posterior a la guerra había producido una explosión demográfica y la población alcanzó los dos millones de personas. Muy poco de la riqueza petrolera llegó al pueblo y los recién llegados se encontraron relegados a los barrios marginales en constante crecimiento.


Caracas hoy Inicio

Caracas es hoy una jungla urbana, grande y diversa con 5 millones de habitantes (un cuarto de la población total del país) en la que impresionantes obras de arquitectura contemporánea constituyen un increíble contraste con los barrios, que ahora avanzan por las laderas del valle. Caracas, dispersa en unos 20 km., sobre el valle del Río Guaire, es sin duda la ciudad más moderna y metropolitana del continente y es el punto central de la industria y el comercio de Venezuela. El distrito metropolitano de 360 km2, constantemente atestado de incansables caraqueños, es un enjambre de actividad con una gran variedad de centros comerciales, hoteles, restaurantes, cafés, bares, nightclubs, cines, teatros y museos.

Turismo Inicio

Caracas tiene tres grandes áreas de interés para los visitantes: la Plaza Bolívar, Parque Central y Sabana Grande. Alrededor de la Plaza Bolívar se encuentran lo sitios históricos como la Catedral, la casa natal de Simón Bolívar, y varios de los edificios construidos durante la era de Guzmán Blanco. Parque Central es el ejemplo viviente de la arquitectura futurística, donde se encuentran teatros, museos y galerías de arte. El distrito Sabana Grande es muy conocido por sus negocios, bares y restaurantes. Caracas también ofrece varios parques, un jardín botánico y zoológicos, un cambio refrescante del pesado tráfico y las muchedumbres. Pero para un verdadero escape del tumulto de la capital, está el Parque Nacional El Avila, cuyas imponentes montañas de un verde cambiante vigilan sobre la ciudad.


Transporte Inicio

Moverse en Caracas no es un problema. Los taxis, autobuses y por puestos están en todas partes, y también hay muchas agencias de alquiler de automóviles, especialmente en los grandes hoteles. Una extensa red de autopistas cruza la superficie de la ciudad en todas direcciones mientras que el eficiente y moderno sistema del metro de Caracas la cruza bajo la superficie. En el ámbito nacional, Caracas tiene comunicaciones terrestres y aéreas con todos los rincones del país. El aeropuerto Internacional Simón Bolívar y el aeropuerto Nacional Maiquetía, están ambos ubicados en la ciudad costera de La Guaira, a 28 km. de la ciudad. Hay autobuses que operan frecuentemente entre los aeropuertos y Caracas.

En la ciudad se pueden encontrar muchísimas agencias de viajes que ofrecen viajes a toda Venezuela. La temperatura promedio en Caracas es de 22 °C y en julio y agosto puede llegar hasta 32°C mientras que en enero y febrero baja hasta 9°C. A una altitud de 960 mts., el clima en general es agradable, las noches son frescas con una suave brisa. Caracas vive una eterna primavera. La temporada de lluvias va desde junio hasta octubre y la de sequía desde noviembre hasta mayo.

El Litoral Central Inicio

La zona costera del Caribe del norte de Caracas es también conocida como el litoral central. Comprende las pequeñas ciudades de Maiquetía, Macuto, La Guaira y Caraballeda, es una región muy desarrollada con mas de medio millón de habitantes. En esta zona hay algunos sitios de interés, como la parte colonial de La Guaira fundada hace más de 450 años y la marina en Caraballeda. Algunas de las pequeñas ciudades están unidas por un camino costero, son lugares turísticos y una buena alternativa a Caracas, especialmente camino de o hacia los aeropuertos. La costa es rocosa y muy adecuada para nadar pero ciertos "resorts" tienen zonas separadas para los nadadores. Estas zonas se conocen como balnearios. La zona costera llega hasta Los Caracas, antes de convertirse en un camino de tierra que continua hasta una serie de villas pesqueras y algunas playas de hermosas arenas con un fondo de montañas con espesos bosques. El alojamiento es escaso, pero se pueden hacer viajes de un día desde otras ciudades.


Colonial Tovar Inicio

Fundada en 1853 por colonos alemanes, estuvo aislada de mundo exterior por muchos años. El castellano, recién fue considerado idioma oficial en 1940 y no se construyó un camino de entrada hasta 1960. Acunada al pie de las montañas costeras, la Colonia Tovar es famosa por sus mercados callejeros de los fines de semana. A un altitud de 1.800 mts., disfruta de un agradable clima fresco. Se puede llegar desde la costa y tiene una gran variedad de hoteles y restaurantes que se especializan en comida alemana. Las excursiones a las montañas constituyen una actividad muy popular y últimamente la ciudad ha recobrado su arquitectura original.

Maracay Inicio

La capital del estado Aragua tiene una población de 538.000 habitantes. Fundada en 1701, la ciudad se convirtió en un importante centro cultural, sin embargo no se expandió hasta la llegada de Juan Vicente Gómez en 1900. La era de Gómez presenció la modernización de Maracay con la construcción de muchos edificios, sorprendentemente un teatro de la opera, un mausoleo y la Plaza Bolívar más grande del país. Maracay ha continuado su progreso en este siglo y hoy es un importante centro industrial, aeronáutico y agrícola. Queda muy poco de la arquitectura colonial pero hay algunos lugares y museos de interés en la ciudad. Un punto muy importante es que la ciudad es la entrada principal al Parque Nacional Henri Pittier. La temperatura en Maracay es bastante estable, alrededor de 25°C y la estación de las lluvias va desde abril a octubre. Se puede llegar fácilmente por una excelente carretera desde Caracas y Valencia.


La Costa Inicio

La costa norte se caracteriza por la gran cantidad de hermosas playas. Justo a la salida parque Henri Pittier se encuentran las bellísimas playas de Cata, Cuyagua, Choroní y Puerto Colombia, todas con deslumbrantes arenas blancas y un fondo de exuberante vegetación. Se puede encontrar alojamiento y restaurantes en la zona y hay botes para llegar a las playas de Copo, Oricao y Aroa, todas inaccesibles por tierra. Hacia el oeste del estado Carabobo encontramos las extensas playas de Patanemo con sus blancas arenas y con instalaciones para acampar.


Valencia Inicio

Fundada en 1555, es la capital del estado Carabobo y la tercera ciudad más grande de Venezuela, después de Caracas y Maracaibo. Los primeros trescientos años de su historia está marcados por sucesivas erupciones de violencia y sangre. La ciudad fue saqueada e incendiada varias veces por los piratas, los indios y diversos aventureros, devastada por la viruela y destruida por el terremoto de 1812.

Luego siguió la Guerra de la Independencia y Valencia fue tomada por el líder realista José Tomás Boves, quien de inmediato se dio a la tarea de saquear la ciudad y masacrar a su gente. Muchas fueron las batallas que se libraron en la región, culminando con la Batalla de Carabobo el 24 de junio de 1821 en la cual la victoria de Simón Bolívar marcó el fin de tres siglos de dominio español.

Hoy, Valencia es un importante centro agrícola e industrial y tiene varios sitios históricos de interés y varios parques. Hay diversas atracciones alrededor de la ciudad, incluyendo una visita guiada a los campos de Batalla Campo de Carabobo, los baños termales de Las Trincheras (los más calientes del mundo), una impresionante colección de petroglifos en Piedras Pintadas y el único geoglifo del país: una roca gigantesca tallada en la ladera de la montaña en la Hacienda Cariaprima. Valencia es un buen lugar para usar como base desde la cual visitar todos estos sitios y hay alojamiento disponible de todos los tipos. Está unida a las principales ciudades y pueblos del país por vía aérea y terrestre.


Monumento Natural Arístides Rojas Inicio

Ubicado a 5 km. al noroeste de la Ciudad de San Juan de los Morros se encuentra el Monumento natural Arístides Rojas. Esta rareza geológica está compuesta de promontorios (morros) de sorprendente color rojo en forma de panes de azúcar creados por los arrecifes coralinos junto con la formación de las montañas costeras. El morro más alto mide 1.060 mts. El monumento se ha convertido en un lugar favorito de los que quieren practicar alpinismo tropical y se puede llegar por tierra desde San Juan de los Morros y Caracas. El lugar es conocido como la Puerta de los Llanos y es el anexo terrestre con las gigantescas llanuras.

 

Parque Nacional de la Región Inicio

El Ávila · Henri Pittier · Macarao · San Esteban · Guatopo

Parque Naciona El Ávila Parque Nacional

Este parque cubre 85.192 hectáreas de zona costera y montañosa entre Caracas y el Caribe. Surge en la zona costera, la montaña llega a 2.765 mts. en el Pico Naiguatá y 2.640 mts. en Pico Silla de Caracas, sus puntos más alto. Si bien las laderas del lado sur están inhabitadas, por ser parque nacional, en las laderas del lado costero se encuentran dispersos poblados pequeños. El parque alberga una gran diversidad de fauna: jaguares, ocelotes, pumas, ciervos, acuties, armadillos, comadrejas, monos aullador, perezas y varias especies de culebras. Los pájaros abundan y entre las diversas especies encontramos tucanes, pericos, orioles, cuclillos, chotacabras y colibríes.

El parque tiene sus propios lugares para acampar y los visitantes necesitan un permiso que se obtiene fácilmente en las oficinas de Inparques, pero para caminar y pasar el día no se necesita nada. Mas de 200 km. de caminerías le permiten al visitante explorar el parque, entre hermosas cascadas y con panoramas de increíble belleza. Se puede alquilar vehículos 4x4 para subir hasta las alturas de este parque. Se puede entrar al parque por Caracas o La Guaira. Este parque es un lugar muy concurrido por los caraqueños, especialmente los fines de semana.


Parque Nacional Henri Pittier Parque Nacional

El biólogo suizo Henri fue el primero en destacar los problemas ecológicos en Venezuela y la necesidad de proteger los ecosistemas del país. Gracias a sus esfuerzos pioneros, se creó el sistema de parques nacionales en 1937, y la región montañosa a lo largo de la costa fue el primer parque nacional en Venezuela.

Conocido originalmente como Rancho Grande, cambió de nombre a Henri Pittier en 1953. El parque cubre un área de 107.800 hectáreas y se extiende al sur de la costa caribeña hacia las montañas de Maracay.

Su imponente topografía está caracterizada por profundas laderas cubiertas con deciduos y bosques tropicales.

La flora es exuberante y florecen los helechos, las bromelias y diferentes tipos de plantas ornamentales, en especial las muy raras gunneras pitieranas. Igualmente diversa es la vida animal y el parque alberga pumas, ocelotes, nutrias, ciervos, tapires, coatíes, puerco espines, varias especies de culebras, lagartijas e iguanas. El parque se encuentra en una importante ruta migratoria de las aves, por lo tanto la población de pájaros es increíble, se han identificado más 550 especies (más del 40% de los pájaros de Venezuela) y una de las densidades más altas registradas en el mundo. La lista incluye cuclillos, pericos, buitres, águilas, tucanes, loros, oropéndolas, búhos, pájaros carpintero, chachalacas, pájaros campana, guacamayas y muchos otros. El Paso Portachelo es el punto más bajo en la cadena y como tal, cada año, es utilizado como punto de cruce de las corrientes migratorias de las aves y por lo tanto el mejor lugar en todo el parque para estudiar las diferentes especies de aves.

Una estación de investigación biológica (la estación biológica Rancho Grande) completa el panorama con un museo zoológico ubicado dentro del parque y abierto a los visitantes. Se puede llegar al parque desde Maracay en taxi o autobús y es un lugar muy popular para excursiones y campamentos. La temporada de lluvias se extiende de abril a noviembre y la época de sequía de diciembre a marzo.


Parque Nacional Macarao Parque Nacional

El Parque Nacional Macarao se encuentra entre el Distrito Federal y el Estado Miranda. Fundado en 1973, el parque protege los recursos hidrográficos de la capital, comprende 15.000 hectáreas de montañas costeras. Sus límites incluyen los ríos Macarao y San Pedro.

Los bosques tropicales húmedos y los montes constituyen la vegetación principal dentro de la cual florece una gran variedad de orquídeas y helechos. La fauna incluye ciervos, comadrejas, monos aulladores, pecaris, conejos, mapaches, la pereza de tres dedos, tinamus, guacos y palomas. Las cabalgatas a caballo son muy populares en este parque, que también tiene buenos caminos para caminatas y lugares para hacer picnics. El parque tiene buenos caminos de acceso desde Caracas y Los Teques.


Parque Nacional San Esteban Parque Nacional

Ubicado al este de Henri Pittier, el Parque Nacional San Esteban cubre 40.000 hectáreas. Fundado en 1987, comprende la zona oeste de las montañas costeras así como los habitats costeros y las islas Rey, Ratón, Alcatraz, Santo Domingo y Larga. La región costera está caracterizada por los bosques xerófilos que luego dan paso a los bosques sub- tropicales y más arriba, en la zonas más altas a los bosques tropicales. La fauna incluye pumas, tapires, osos anteojudos, ciervos, mapaches, ocelotes, palomas, arrendajo y una gran variedad de especies de reptiles. Las actividades más populares en la zona son natación, submarinismo y tours en botes así como las caminatas alrededor de las montañas del parque. Se puede llegar a San Esteban desde Puerto Cabello.


Parque Nacional Guatopo Parque Nacional

Al sudeste de Caracas y cruzando el límite, en el estado Miranda está el Parque Nacional Guatopo. Ocupa la cadena montañosa entre las ciudades de Santa Teresa del Tuy y Altagracia de Orituco.

Está predominantemente cubierto por una selva tropical cruzada por numerosas corrientes y ríos y nutre una rica y variada vida animal y vegetal. Gran variedad de orquídeas florece entre la típica vegetación de la selva tropical. La fauna incluye jaguares, pumas, ocelotes, tapires, armadillos gigantes, comadrejas, pecaríes, capuchinos, víboras, serpientes de cascabel, boas, mapanares y serpientes coral. Es un paraíso para los aficionados a estudiar las aves, puesto que en el parque abundan los tucanes, pericos, loros, guacamayas, buitres, colibríes, caciques, arrendajos verdes y oropéndolas. El clima varía con la latitud y la temperatura tiene un rango de 14°C a 32°C. El parque ofrece buenos caminos para hacer ciclismo y facilidades para acampar y tiene un servicio regular de autobuses desde Caracas.


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