Los Andes

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Los Andes son una de las cadenas montañosas del mundo y la espina dorsal de América del Sur. Los Andes venezolanos, de 400 Km., de largo y de 50 a 100 km. De ancho comienzan en Barquisimeto y corren a través de los estados Trujillo, Mérida y Táchira antes de llegar a la frontera con Colombia. Los picos rocosos, los brillantes lagos glaciares, las desoladas regiones montañosas y los altos picos cubiertos de nieve crean un paisaje maravilloso, típico de los Andes. Las montañas se dividen en dos cadenas que corren paralelas entre sí: la Sierra Nevada de Mérida y la Sierra de la Culata, ambas han sido declaradas Parques Nacionales.

Mérida Inicio

En el valle, entre las sierras de las zonas sur y norte se encuentra la ciudad de Mérida, la ciudad de los caballeros, capital del estado del mismo nombre. A una altitud de 1.640 mts., es la capital más alta del país. Mérida fue fundada en 1558 por un explorador enviado desde lo que es hoy Colombia (entonces Nueva Esparta) y permaneció bajo el dominio colombiano hasta 1777. Fue esta la ciudad que bautizó a Simón Bolívar como el Libertador y donde se erigió la primera estatua en su honor. Hoy; Mérida es el destino más popular para los mochileros y turistas, tiene muchísimos hoteles y restaurantes. Es una ciudad activa y cultural, con una gran Universidad y numerosos monumentos arquitectónicos que ilustran su rico pasado colonial. Mérida es también una buena base para organizar excursiones a las montañas.

San Cristóbal Inicio

Al nordeste de Mérida está el estado Tachira. Su capital, San Cristóbal fue fundada por el mismo explorador que fundó Mérida que estuvo bajo el dominio colombiano hasta 1777. Ubicada en una meseta de dos niveles, San Cristóbal es una bellisima ciudad moderna pero que ha conseguido mantener su herencia colonial. Es anfitriona de un enorme festival, el Festival de San Sebastián en enero, donde se celebran corridas de toros, desfiles y muchos otros eventos. Se pueden hacer arreglos para excursiones a las montañas, tours de las ciudades vecinas y se pueden alquilar automóviles para viajar por la región. Se puede llegar a san Cristóbal por vía aérea o terrestre.

Trujillo Inicio

Al sudoeste de Mérida encontramos el estado de Trujillo. Su capital, la ciudad de Trujillo fundada en 1557 fue re-ubicada varias veces debido a la hostilidad existente entre los colonizadores y los indios. Se estableció permanentemente donde está hoy, a principios de 1570. Trujillo es una tranquila ciudad histórica que se extiende en un valle rodeada de montañas con una vista espectacular del valle del río Castán. No es una ciudad turística pero es un buen lugar desde el cual se puede explorar la región. La ciudad tiene un terminal de autobuses desde donde salen los autobuses que la unen con Caracas, Mérida, Barinas, Boconó y Valera.

La Gente Inicio

La gente de los Andes recibe el nombre de andinos. Se los ve a menudo usando gruesos sweaters o chales de lana y son muy conocidos por su amabilidad y tranquilidad. Muchos artesanos viven en esa zona y trabajan con los materiales que se encuentran en la región, la lana y la arcilla para crear productos de artesanía caracterizados por una muestra de su herencia cultural. Muchos andinos trabajan la tierra y cosechan papas, maíz y caña de azúcar en las laderas de las montañas. Son devotos católicos y su estilo de vida tradicional y tan difícil los ha convertido en figuras populares del folklore venezolano.

Parque Nacional de Venezuela en Los Andes Inicio

Casi un millón de hectáreas de los Andes venezolanos has sido declaradas parques nacionales. Hay en total ocho parques de los cuales los mas populares son Sierra Nevada y Sierra de la Culata. El Parque nacional Sierra Nevada fue establecido en 1952 y cubre 276.446 hectáreas de los Andes incluyendo la cadena montañosa más pequeña de Santo Domingo. Dentro del Parque se encuentran los picos más altos del país: Pico Bolívar, 5.005 mts., Pico Humboldt, 4.942 mts., Pico La Concha, 4.920 mts. Y Pico Espejo, 4.765 mts. Este último tiene el teleférico más largo y más alto del mundo.

El Parque Nacional la Culata tiene un área de 200.440 hectáreas con los curiosos páramos de piedras blancas en su punto más alto. Los otros parques nacionales en los Andes son: Dinira, Guramacal, Páramos Batallón y la Negra, Chorro el Indio, el Tamá y Tapó- Caparo.

Los parques en los Andes promueven una variedad de habitats dentro del gran rango de altitudes, desde 150 hasta 5.000 mts., de sus picos y valles. Las selvas tropicales al pie de las montañas se dispersan entre los piedemontes, las selvas de nubes ocupan las laderas más altas y por encima de los 3.000 mts, están los páramos, que se elevan hasta las nieves perennes de las cimas. Los mamíferos dentro de estos diversos ecosistemas incluyen el jaguar, el puma, el gato montes, ocelotes, zorros, comadrejas, ciervos, tapir, carpincho, mono chillador, perezosa, mapache, puercoespín y la especie en peligro de extinción, el oso con gafas. La trucha y el salmón se reproducen en abundancia en los ríos y la población de aves es sumamente diversa, águilas de diversas especies, buitres, loros, pericos, colibríes, quetzales, búhos, arrendajos, aguzanieves, chotacabras y tucanes así como el cóndor de los Andes que solo recientemente fue vuelto a introducir en el país. La flora es igual de diversa. Miles de diferentes especies han sido identificadas hasta ahora, incluyendo varias especies de árboles frutales, helechos, orquídeas, bromelias y líquenes. El famoso frailejón (espeletia) es la flora típica de la región y hay más de cuarenta especies de esta planta de color beige de hojas grandes que florecen de septiembre a diciembre.

Además de ser un paraíso para los botánicos y los entusiastas de la naturaleza y la vida animal, Andes es el mejor lugar para practicar deportes de aventura. Se puede desarrollar una gran cantidad de actividades como excursiones, caminatas, escalar las montañas, pesca, cabalgar, acampar y subir la montaña en bicicleta, todo esto puede ser arreglado a través de las diversas agencias turísticas.

Hay dos entradas principales a la Sierra Nevada: a través del pequeño pueblecito Los Nevados en el norte, al cual se puede llegar por teleférico desde Barinitas o en jeep desde Mérida y la Laguna Mucubají en el sur, justo al lado del camino a Santo Domingo. La forma más fácil de llegar a la Sierra de la Cuata es desde la ciudad La Culata. Se pude alquilar jeeps con o sin chofer, la última opcion es mejor para recorrer rutas poco conocidas. A Dinera se puede llegar por tierra desde Barquisimeto y Trujillo, a Guaramacal desde Boconó, a Páramos Batallón y la Negra desde San Cristóbal, Mérida y La Grita, a Choro el Indio desde San José de Bolívar. Se necesitan permisos para entrar a los parques y se pueden conseguir en la oficinas de Inparques.

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