Naturaleza

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Venezuela, ámbito natural de una enorme variedad de animales y plantas es una de las regiones con la mayor biodiversidad del mundo. La evolución de la flora y la fauna del país es el resultado de dos factores importantes: la variedad del paisaje, que facilitó el desarrollo de numerosos habitats distintos y la historia natural del continente. Después de estar geográficamente aislado por 70 millones de años, América del Sur se unió a América Central por un puente de tierra (ahora Panamá) que surgió del mar hace unos 3,5 millones de años. Gradualmente nuevas especies se propagaron desde Asia hasta América del Norte, Centroamérica y se infiltraron hacia América del Sur. Si bien este movimiento de vida animal y de plantas incrementó la biodiversidad del continente, produjo una gran competencia entre las especies y algunas de las cuales se extinguieron. Años más tarde, los períodos glaciares envolvieron América del Norte, partes de Europa y Asia mientras que América del Sur no sufrió ese fenómeno. En consecuencia, las especies que se habían establecido en el Continente sobrevivieron una era que fue testigo de la desaparición de muchas de ellas en la región norte del mundo.

En la actualidad existen más de 250 especies de mamíferos en Venezuela, incluyendo el jaguar, el puma, el chigüire, el manatí, el mono aullador, la pereza y dos especies de delfines de agua dulce. También se encuentra en el país la nutria gigante, la más rara del mundo. La población de aves cuenta con más de 1200 especies, entre ellas el cóndor, la guacharaca, el flamenco, el pelícano, varias especies de loros, guacamayas y tucanes así como una rara especie nocturna, el guacharo. Los reptiles incluyen cinco especies distintas de caimanes, la iguana común, serpientes de cascabel, boas y la anaconda considerada como la serpiente más grande del mundo.

La flora venezolana es tan variada como su fauna, desde el simple cactus del desierto hasta las epífitas de la selva tropical. En las aisladas alturas de los tepuyes, montañas con cumbres tipo meseta de la Gran Sabana, crecen flores extraordinarias, algunas exclusivas de un solo plateau. Miles de especies de orquídeas florecen todo el año y existe una enorme variedad de árboles frutales. La flora tiene, en algunas regiones, significado cultural como la palma moriche, que crece en las zonas pantanosas del Delta del Orinoco donde se la conoce como árbol de la vida, pues juega un papel muy importante en la existencia de los indios Warao, suministrándoles alimento y materiales para su vida diaria.

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