Historia

Las culturas indígenas precolombinas de Venezuela surgieron aproximadamente en el año 14.000 AC., no formaron parte de las civilizaciones mejor conocidas de los Andes o América central y en comparación eran bastante primitivas. Alrededor del 2.000 AC, tribus aisladas se establecieron en las zonas costeras y en los Llanos o llanuras y se desarrollaron en grupos culturalmente distintos de diversos orígenes étnicos. De carácter nómada se establecieron con un nuevo estilo de vida que produjo un aumento significativo de la población que, a la llegada de la conquista española, era aproximadamente de medio millón de habitantes en lo que hoy conocemos como Venezuela.

Fue en su tercer viaje cuando Cristóbal Colón avistó Venezuela y al descubrir la desembocadura del Río Orinoco se dio cuenta que había llegado a algo más que grande que una isla. Al año siguiente, los exploradores españoles zarparon rumbo al extremo occidental del país y llegaron al lago de Maracaibo. Allí, al observar las casas de los indios, construidas sobre pilotes de madera en el agua, bautizaron esa tierra como Venezuela, pequeña Venecia.

Después de su descubrimiento, Venezuela se convirtió en una colonia gobernada por burócratas españoles y la iglesia. Los primeros colonizadores se dedicaron a l a búsqueda de oro pero luego desviaron su atención hacia la agricultura utilizando mano de obra indígena y esclavos importados del Africa. Las rebeliones contra el gobierno colonial fueron muy pocas y por los siguientes 300 años la historia de Venezuela no estuvo caracterizada por eventos importantes.

Entre 1820 y 1825, Simón bolívar dirigió en Sur América el movimiento independentista comenzado por Francisco de Miranda que finalizó con la derrota de los españoles y la liberación de Venezuela en 1821.

Venezuela, Colombia y Ecuador se unieron para formar un gran estado: la Gran Colombia. Sin embargo sus líderes no pudieron controlar una región tan amplia y en 1830 la Gran Colombia se dividió en tres repúblicas independientes. Desde 1830 hasta 1852 Venezuela estuvo controlada por una sucesión de dictaduras militares y sufrió un largo período de luchas políticas y guerras civiles. También tenía problemas internacionales. Venezuela presentó un reclamo por dos tercios del territorio de Guyana Británica, hecho que originó una larga disputa limítrofe, que ha obstaculizado las relaciones entre los dos países por muchos años. Venezuela todavía reclama esa zona y en los mapas modernos se la indica como "Zona en reclamación".

La dominación militar continuó hasta 1900 y bajo el régimen del General Juan Vicente Gómez, el país se estabilizó, gracias al descubrimiento del petróleo. Muy pronto Venezuela se convirtió en el primer exportador de petróleo del mundo y prosperó rápidamente. Sin embargo, muy poco de esas riquezas llegó al pueblo y la nación siguió en la pobreza. En las décadas de los cuarenta y los cincuenta la producción de petróleo tuvo su mayor auge y le permitió al Presidente Marcos Pérez Jiménez recompensar a los miembros de su gobierno con grandes sumas de dinero y también modernizar el país. Sin embargo, la oposición al régimen de Pérez Jiménez comenzó a crecer y finalmente lo derrocó. Después de su caída, el pueblo eligió democráticamente a Rómulo Betancourt, que fue el primer Presidente que terminó su período de gobierno, tenía el apoyo del pueblo y sus programas marcaron el comienzo de la estabilidad política y económica. Desde entonces, en los últimos veinticinco años, cinco Presidentes han asumido el mando bajo un régimen de democracia.

En la actualidad Venezuela tiene como Presidente a Hugo Chávez Frías, quien ganó las elecciones de diciembre de 1998.

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